フラダンスの衣装について

一般的には「フラダンス」と言いますが、正式には「フラ」と言います。「フラ」にダンスの意味が含まれているからです。韓国料理の「チゲ」には鍋物という意味があるので「チゲ鍋」と言うと「鍋鍋」になってしまうのと同じです。

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ただ、フラダンスの方が馴染みがあるかと思われますので、以下も「フラダンス」と記述します。ハワイは広い太平洋に浮かぶ孤立した島々で成り立っているため、他の国の影響をほとんど受けず、独自の文化を作り上げてきました。ハワイでは、全てのものに神が宿っていると考えられており、神への礼拝としてフラダンスが捧げられてきたのです。踊り=祈り、祈り=踊り、というわけです。そして、文字がなかった時代に、先祖代々語り継がれる伝説や神にまつわる物語をフラダンスの振りで表現してきました。

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フラダンス以外のダンスには振りそのものに意味や言語的な要素はありませんが、フラダンスには振りそのものに意味があります。フラダンスの振りは言葉なのです。それは手話にも似ていますね。歌とはメロディーに歌詞を付けて思いを伝えるものであるように、フラダンスとはメロディーに振りを付けて思いを伝えるものなのです。フラダンスは人々の生活に密着した、ハワイの人々の精神・文化そのものでした。しかしながら、1820年にアメリカよりキリスト教の宣教団がやってきたことで、ハワイの人々はフラダンスを踊ることを禁じられました。

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また、1898年にハワイがアメリカに併合されたことで、ハワイの文化が弾圧され、一度衰退していくこととなるのです。それでも、1970年代に入り、世界中で少数民族とその文化を守る運動が起き始め、ハワイの人々も自分らの伝統的文化を取り戻すこととなったのです。フラダンスがハワイの人々の精神・文化そのものである以上、その衣装もハワイ独特のテイストのものとなります。「ムームー」と呼ばれるゆったりしたワンピース、「パウスカート」と呼ばれるハイウェストなフレアスカートなどが主流です。自然に恵まれたハワイならではの、可愛らしい花柄や植物柄が多く見られます。

柄が無地でも、素材やフワフワモコモコっとした形だけで、とてもハワイらしさを感じられます。このように、フラダンスは深い歴史的背景と、人々の精神・文化が詰まった他に類を見ない大変奥深い踊りなのです。これらのことを思うと、ハワイの人間でなくとも、踊る者も観る者も、なぜかハワイに対して郷愁の念を抱かずにはおれないというものです。